mikan music reviews
album Ken Ishii - Sunriser
Par T'CharleS, le 16-05-2007 à 23:23:00
Quatre ans ! C'est ce qu'il aura fallu attendre pour d√©couvrir Sunriser, le dernier album full-length de Ken Ishii sorti d√©but Novembre 2006 au Japon et le 16 Avril dernier en Europe (distribu√© par PIAS pour la France). Ken faisant partie des rares DJ dans son domaine à sortir avant tout des albums et non des maxis, l'attente depuis Future in Light soul√®ve de nombreuses questions. Le jeu en valait-il la chandelle ? Ken a-t-il d√©cid√© de faire √©voluer son style ou ses synth√©s ? A-t-il √©t√© contamin√© par la tendance actuelle à utiliser des syst√®mes de plus en plus √©volu√©s coupl√©s à des compresseurs capables de faire passer la cr√©ation d'un amateur un soir de cuite pour un mixage d√©cent ? La techno old-school a-t-elle plus d'avenir que le rap du m√™me nom ? Les r√©ponses à la l'essentiel de ces interrogations tiennent dans les 62 minutes de Sunriser. Mais d'abord, un petit retour sur les faits s'impose.

Adul√© par les uns et d√©cri√© par les autres, Ken Ishii laisse rarement indiff√©rent. D√©sormais l√©gende vivante dans le domaine des musiques √©lectroniques, ce DJ fait partie des rares personnalit√©s nippones à √™tre reconnues dans le monde entier. Son style, qui m√™le des sonorit√©s purement synth√©tiques taquinant la house voire l'ambient à des boucles de techno √©pur√©es, est d√©sormais une v√©ritable marque de fabrique au point qu'on lui a souvent reproch√© de faire un peu toujours la m√™me chose... en plus d'avoir des morceaux tr√®s r√©p√©titifs ! Ce jugement doit √™tre n√©anmoins temp√©r√© : certes Ken n'a sorti que des albums dont les pistes sont ent√™tantes et syst√©matiques au point de confiner à l'indigeste, mais tout n'en est pas moins magnifiquement fini. De plus, il ne faut pas oublier que le DJ est lui-m√™me un grand partisan des performances live, pendant lesquelles il recr√©e de toutes pi√®ces les morceaux et encha√ģne les variations. Aussi, on doit plus consid√©rer ses albums comme de la mati√®re brute, pr√™te à √™tre jou√©e, arrang√©e, tritur√©e à souhait. Au cr√©dit des d√©tracteurs de l'artiste, il faut avouer que la politique de Ken Ishii de n'avoir sorti aucun album live ne joue franchement pas en sa faveur sur ce point.

■   Du neuf avec du vieux, du vieux avec du neuf

L'album peut √™tre r√©sum√© à deux grandes cat√©gories : les pistes typiques des ann√©es 2000 chez Ken : plus riches et d'inspiration plus moderne dans la lign√©e de l'album Future in Light, et celles minimalistes des ann√©es 90, moins liss√©es et perp√©tuant l'esprit du l√©gendaire album Jelly Tones. Ceci, combin√© au fait que les artistes en featuring ne sont autres que les remixeurs de Future in Light, permet d'ores et d√©jà d'affirmer : non Ken n'a pas chang√© de style, et s'il continue à vendre c'est qu'il y a toujours des acheteurs pour de la bonne techno old-school typ√©e dancefloor (autrement dit le style de Detroit dont est originellement issu le DJ). Mais qu'en est-il dans le d√©tail ?

Du point de vue de l'organisation des morceaux, le disque alterne les pistes des deux courants, le style global restant particuli√®rement homog√®ne puisque c'est plut√īt le traitement des th√®mes de base qui change. Ainsi le premier lot de pistes regroupe tout d'abord Sunriser et Let it all ride, deux mid-tempo o√Ļ l'on retrouve des notes sur lesquelles les effets ne se greffent que dans la dur√©e, ainsi qu'une grande quantit√© de petites boucles haut dans l'aigu. Suivent ensuite Organised Green (Feat. Fabrice Lig) et Mars Buggies qui reprennent les m√™mes th√©matiques mais en plus √©pur√© : moins de boucles superpos√©es, des breaks et syncopes beaucoup plus proches du silence mais un son qui reste encore assez polic√©, bien que clairement h√©ritier des premi√®res cr√©ation de Ken.

Imm√©diatement apr√®s vient Time Flies qui renverse la donne en reprenant le mixage et la richesse des productions r√©centes mais en y adjoignant des basses plus lourdes et une atmosph√®re d√©jà beaucoup moins d√©contract√©e que dans les pistes pr√©c√©dentes. Mais le ton s'adoucit instantan√©ment avec Beam Skywards, joli interm√®de ambient qui n'est pas sans rappeler Endless Season de l'album Jelly Tones. On repart ensuite sur de l'up-tempo avec Reflexion et Perfect Memory (Feat. Bryan Zentz), deux morceaux qui emprutent nombre d'√©l√©ments au breakbeat et dont les rythmiques syncop√©es permettent de contrebalancer la construction tr√®s carr√©e voire conformiste de la premi√®re moiti√© du disque. On redescent à des tempi beaucoup plus tranquilles pour attaquer Free Energy qui reprend des th√©matiques house mais agr√©ment√©es d'√©l√©ments presque acid, le tout mix√© brut de d√©coffrage. Reste enfin The Rescue et Cubitos de Hielo (Feat. FunkD'Void), deux morceaux assez planants qui jouent sur une recr√©ation purement synth√©tique de sons à tonalit√© marine pour conclure ce disque sur une note plus d√©tendue.

Quatre ans est un d√©lai bien long pour avoir un album à se mettre sous la dent mais force est de reconna√ģtre qu'au moins Ken Ishii aura fait les choses avec application comme à son habitude. Sunriser se r√©v√®le un album de qualit√©, tra√ßant un pont entre ses productions les plus r√©centes et ses premi√®res amours. De plus, le nombre de sorties √©tant assez restreint sur ce cr√©neau, l'album peut se targuer de faire partie des incontournables pour les amateurs de cette techno toujours aussi pointue mais qui sonne peut-√™tre un peu vieux jeu pour les plus jeunes g√©n√©rations. Reste que si l'album est dans l'ensemble plus planant que son pr√©d√©cesseur, il tend du coup à manquer un peu de charisme, ce qui n'est pas mauvais dans une optique de musique d'ambiance mais l'est plus dans l'habituelle optique dancefloor du DJ. Heureusement qu'on peut toujours tout changer pendant un live !
Note : 8/10
album Ken Ishii - Sunriser
Ken Ishii - Sunriser : Cover
Sortie le 01-11-2006
Infos : IDCK-1002 - 2625 ¥
Tracklist : 01- Sunriser (Feat.7th Gate)
02- Let It All Ride
03- Organised Green (Feat. Fabrice Lig)
04- Mars Buggies
05- Time Flies
06- Beam Skywards
07- Perfect Memory(Feat.Bryan Zentz)
08- Reflexion
09- Free Energy
10- The Rescue
11- Cubitos De Hielo(Feat. Funk D'Void)
 

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