mikan music reviews
album GARI - MASKED
Par Shito, le 01-07-2008 à 23:45:00
Soundlicious reste fid√®le √† GARI et nous propose enfin, un an apr√®s le concert triomphal du groupe √† la Japan Expo l'an dernier, son √©dition fran√ßaise de l'album MASKED, dernier opus en date du groupe. L'album est rebaptis√© MASKED+ pour l'occasion, et pour cause : gliss√© dans un fourreau, le bo√ģtier comprend non seulement le CD d'origine agr√©ment√© de 4 remixes in√©dits, mais aussi un DVD de pr√®s de 20mn d'extraits du dit-concert parisien. Voil√† qui, sur le papier en tout cas, a tout pour plaire !


GARI live @ Japan Expo DVD
La politique de sorties successives plut√īt que massives orchestr√©e par Soundlicious a beau avoir un c√īt√© frustrant, elle a au moins un avantage : nous permettre de r√©ellement appr√©cier l'√©volution artistique du travail de ses poulains. Et pour le coup chez GARI, cette √©volution est r√©ellement tangible ! Le premier album du groupe √©tait une lib√©ration : enfin pass√©s major, les quatre artistes pouvaient laisser libre cours √† leur envie de cr√©er, inspir√©e par leurs artistes favoris. R√©sultat : un album de fusion electro-rock explosif, au carrefour entre RAGE AGAINST THE MACHINE, Limp Bizkit, Prodigy et CHEMICAL BROTHERS, avec cette touche unique dans la juxtaposition d'un chant clair et profond avec des raps incisifs et nasillards, v√©ritable marque de fabrique du chanteur YOW-ROW. Le mini-album Neo Radio Station √©tait plus personnel, plus conceptuel : GARI y exp√©rimentait avec brio des m√©langes de genre parfois subtils, des compositions moins lin√©aires, tout en restant dans sa gamme electro-rock √©bourriffante. Apr√®s un l√Ęchage en r√®gle et une introspection artistique, MASKED s'annonce donc comme l'album qui devrait fixer pour de bon la personnalit√© sonore de GARI.

■  D√©sormais GARI ma√ģtrise son art...

GARI live @ Japan Expo DVD
D√®s les premi√®res secondes le ton est donn√© : pas de d√©paysement, GARI jouera encore √† fond la carte des guitares distordues, de la batterie percutante et r√©sonnante, des sonorit√©s √©lectro qui fusent dans tous les sens, de la ligne de basse porteuse et des raps incisifs. X-TREME est ainsi une v√©ritable d√©finition du style GARI, avec une structure bien loin du traditionnel couplet-refrain et toujours ces superbes cris lointains dont YOW-ROW a le secret. Autre poncif : le rock charg√© men√© par un beat uptempo prodigy-esque et des guitares √©lectriques qui roulent en √©crasant tout sur leur passage : dans le genre Drive Yourself fait merveille, tout en se d√©marquant bien plus de ses illustres mod√®les que ne le faisaient les morceaux d'e.go.is.tick. Dans le genre inclassable, BEHIND THE MASK (reprise du fameux Yellow Magic Orchestra de Ryuichi Sakamoto) m√©lange all√®grement synth√©tiseurs au parfum presque Jpop et guitares √©lectriques satur√©es, avec la voix de YOW-ROW qui fuse de partout et ce pont plus l√©ger qui se prolonge en venant un final de toute beaut√© ! Apr√®s une incursion f√©minine surprenante sur materialism et son concept trip-hop/rock industriel, GARI signe avec UNIVERSE‚ąě le premier morceau soft de l'album, dont les chorus tranquilles sont tout de m√™me ponctu√©s √ßa et l√† de riffs agressifs; mention sp√©ciale pour le petit pont acoustique qui pr√©c√®de le final, une jolie trouvaille. On revient √† une ambiance plus industrielle avec tout d'abord FOOT STAMP, qui privil√©gie les ruptures de rythme et le rap, au contraire de Bug Filter qui propose une interpr√©tation plus lointaine, scand√©e.

GARI live @ Japan Expo DVD
On retrouve aussi sur MASKED l'excellent RHYMERACER d√©j√† pr√©sent sur Neo Radio Station, un titre dont le punk-rock alternatif f√©d√©rateur colle tellement √† la peau du groupe qu'il a d√©cid√© de le reprendre (√† peine remasteris√©) pour ne pas le cantonner √† un obscur mini-album conceptuel sorti en √©dition limit√©e. Autre chanson connue que l'on est tr√®s content d'entendre √† nouveau : COZMIK>WORLD, dont le beat dance et le chant construit sur un jeu d'√©chos avait fait un malheur au concert de la Japan Expo. La derni√®re partie du disque est √† ce titre la plus diversifi√©e, √† l'image de Life is beautiful!!!!! dont on pourrait presque dire, avec ses relents pop et sa m√©lodie bourr√©e de bonnes ondes, qu'elle correspond probablement √† ce que seraient les soi-disant morceaux "rock" d'Ayu si avex savait r√©ellement produire du rock... Et puis on garde le meilleur pour la fin avec en piste 11 la premi√®re vraie ballade de GARI, SLEEP SONG, aur√©ol√©e de tout son long par un √©cho aux airs de voyage au bout du monde. Guitare acoustique, chant tr√®s doux, ligne m√©lodique apaisante : on se laisse tr√®s vite bercer par ce morceau pas forc√©ment tr√®s original mais incroyablement envo√Ľtant, le climax √©tant atteint lors des refrains o√Ļ le chant se mue en plainte emo-rock √† l'√©motion d√©chirante. Un bijou !

■  ...et SOUNDLICIOUS celui de donner envie d'en profiter !

GARI live @ Japan Expo DVD
Pour finir passons aux bonus, avec tout d'abord quatre remixes in√©dits tout aussi vari√©s que ceux qui composaient le surprenant al.tru.is.tick. Plus qu'un remix avec un r√©el changement de style musical, le Hyper YOTSUUCHI Mix de SPEEDMASTER II est plut√īt un r√©arrangement, plus soft, avec en fil rouge un piano qui conf√®re au morceau une petite tonalit√© dream music bienvenue. Plus exp√©rimentale, FOOT STAMP ne laissera pas une trace franchement marquante, au contraire de l'√©tonnante HITORI Jam Session/, 100% instrumentale et acoustique, sur Black Coffee & White Bread, la masterpiece de Neo Radio Station. L'acoustique sied d'ailleurs plut√īt bien √† GARI, en t√©moigne le tr√®s bon remix de RHYMERACER qui conclue le CD : une id√©e √† creuser pour la suite ! Terminons en √©voquant le DVD bonus qui comporte donc une vingtaine de minutes d'extraits du concert √† la Japan Expo de l'an dernier. Le mixage sonore mollasson fortement liss√© en post-prod d√©nature malheureusement compl√®tement l'ambiance des lieux, bien qu'on puisse soup√ßonner qu'il s'agisse en fait d'un compromis destin√© √† sauver un enregistrement √† la qualit√© pas forc√©ment satisfaisante. De m√™me, les cadrages manquent clairement de moyens malgr√© tout le travail que ce projet a pu demander √† l'√©quipe de NoLife. Pour autant, le DVD reste bien r√©alis√©, et c'est un bonus fort plaisant que de se replonger un peu au coeur de cet √©v√®nement qui aura marqu√© l'ann√©e J-music 2007 en France, et dont un r√©cit plus d√©taill√© se trouve dans notre live report du concert.

GARI est une valeur s√Ľre, tout comme son label fran√ßais SOUNDLICIOUS qui livre encore une fois une √©dition locale de qualit√©, avec en prime paroles en japonais et romaji dans le livret et traductions fran√ßaises disponibles en ligne. Comme on s'y attendait, MASKED est le fruit de la maturation d'une fougue cr√©atrice pleine de ressources associ√©e √† un v√©ritable travail de recherche d'identit√© artistique au milieu des r√©f√©rences qui sont celles des membres du groupe. Efficace et vari√©, l'album d√©livre plusieurs morceaux marquants entrecoup√©s par des pistes plus conceptuelles qui forment un tout finalement tr√®s abouti et homog√®ne. On ne peut donc qu'attendre avec impatience le retour de GARI en France, pr√©vu pour cet automne, et puis bien s√Ľr un nouvel album : au Japon en effet, MASKED aura d√©j√† bient√īt deux ans !

Visuels © Soundlicious. Captures DVD © Jean-François Dufour/SEFA/Sae CIBOT/SOUNDLICIOUS
Note : 9/10
album GARI - MASKED
GARI - MASKED : Cover
GARI - MASKED : Cover 
Sortie le 25-10-2006
Infos : VICL-62077 - 3045 ¥
Edition française CD+DVD : sortie le 26-09-2008 chez Soundlicious (référence 64R102/1)
Tracklist : 01- X-TREME
02- Drive yourself
03- BEHIND THE MASK
04- materialism
05- UNIVERSE‚ąě
06- FOOT STAMP
07- BUG FILTER
08- RHYMERACER
09- COZMIK>WORLD
10- Life is beautiful!!!!
11- SLEEP SONG

Bonus tracks (édition française uniquement) :
12- SPEEDMASTER II (Hyper "YOTSUUCHI" Mix)
13- FOOT STAMP ("MUGENDAI" Mix)
14- Black coffee & white bread ("HITORI" Jam session mix)
15- RHYMERACER (Funky "DENKI" Shock Mix)

DVD : Live @ Japan Expo 2007, July 7th
 

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