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album Bentley Jones - TRANS//LATION ~Jpop Dance Covers~
Par Shito, le 15-04-2009 à 21:50:00
Voici finalement arrivée l'heure du verdict quant au fameux cover album de Bentley Jones, qui aura au moins réussi à attirer l'attention des fans occidentaux à défaut de briller dans le top Oricon. Star de la scène remix club britannique, Bentley Jones est également un authentique fan de musique japonaise qui a décidé de donner libre court à sa passion en travaillant sur un projet d'album de reprises au succès loin d'être garanti, et avec le risque de perdre au passage une bonne part de sa crédibilité sur la scène internationale. L'intention est évidemment tout à fait louable, mais les bonnes intentions ne servent à rien si elles ne sont pas suivies d'un minimum d'intérêt artistique...

Depuis quelques années, les projets de cover albums pleuvent sur le Japon comme les scandales sur la carrière de Britney Spears : le plus souvent c'est beaucoup de bruit pour rien... Peu d'entre eux en effet sortent du lot en proposant des morceaux réellement revisités, réarrangés, réinterprétés. Citons tout de même parmi les projets réussis les trois premiers albums de Sotte Bosse (dans un style bossa/electro-pop/lounge), ou ceux de Scott Murphy et ALLISTER (dans un registre punk californien), bien que ceux-ci souffrent d'un défaut commun : un excès d'homogénéité à l'origine d'une rapide lassitude. Bentley Jones débarque donc sur un terrain miné, d'autant que pour le coup il s'attaque à de vrais gros tubes Jpop féminins, un exercice particulièrement compliqué. Les premiers extraits de ses travaux pour cet album s'étaient révélés surprenants, avec une qualité de production bien supérieure à la moyenne, mais laissaient également craindre qu'il ne tombe dans une caricature... Quelqu'un a dit "so gay" ?

■  La cl√© de la r√©ussite, ce n'est pas la cr√©dibilit√© technique (encore que)...

En ce qui concerne la production pour commencer, le résultat final est tout à fait à la hauteur de ce que les extraits laissaient présager. On est à des années-lumières au dessus du standard de la dance japonaise, sans parler du standard des cover albums Jpop, et bien que ce soit la moindre des choses à attendre de la part d'une pointure internationale de la musique électronique, c'est fichtrement agréable. Les synthés sont riches, les effets nombreux et travaillés, les nappes sont harmonieuses et ne donnent pas l'impression de sortir d'un clavier bontempi, et les beats sont tout à fait dignes de ce nom, en tout cas pour des morceaux de ce genre. En clair, la crédibilité technique de l'artiste est incontestable, et dans un registre qui reste 100% dance music l'album a en plus le mérité d'être très, très varié.

C√īt√© chant, les choses sont bien plus compliqu√©es. Bentley reprend des standards kitchissimes de la pop f√©minine, avec une voix claire et ma√ģtris√©e soumise √† reeverb et vocoder dans tous les sens, toujours tr√®s bien dos√©s. En tout cas c'est ainsi que l'on d√©crira techniquement la chose, car en pratique, le rendu n'a rien √† envier aux vocals des morceaux de David Guetta... ou de nos bons vieux boys band. Le d√©calage est assez d√©routant de prime abord lorsque l'on entend ce chant sur ces morceaux Jpop f√©minins que l'on a √©cout√© massivement pendant des ann√©es, des morceaux √† l'interpr√©tation souvent tr√®s aigu√ę sinon carr√©ment braillarde √† l'origine. A cela s'ajoute un petit accent occidental pas forc√©ment d√©rangeant mais clairement perceptible dans la prononciation japonaise, qui √† ce titre rend les deux morceaux en anglais clairement plus faciles √† dig√©rer que le reste. D√©passer ce d√©calage est en tout cas loin d'√™tre chose √©vidente, et force est d'avouer que sans cela il sera difficile pour l'auditeur de se plonger compl√®tement dans cet album... Pourtant √† l'inverse, une fois le cap pass√©, l√† encore le constat est tr√®s positif : Bentley fait avec ce qu'il a et ce qu'il a ne plaira pas forc√©ment √† tout le monde, mais l√† encore, il le fait incontestablement tr√®s bien, et en totale coh√©rence artistique avec ses choix en termes d'arrangements.

■  ...c'est la passion !

Le point le plus bluffant reste toutefois l'√©tat d'esprit. Il se d√©gage de cet album un √©tonnant "esprit Jpop". Les compositions originales ont √©t√© respect√©es sans √™tre calqu√©es, l'interpr√©tation est engag√©e et n'a pas peur d'aller dans les m√™mes exc√®s que ceux des chansons originales, les sonorit√©s sont fra√ģches. Mais surtout, l'int√©gralit√© des pistes du CD donne √† 100% la priorit√© √† la m√©lodie. Bentley Jones nous expliquait en effet que ce qui lui pla√ģt particuli√®rement dans la production musicale japonaise, c'est cette pr√©dominance donn√©e √† la m√©lodie sur la rythmique, contrairement aux standards occidentaux. Et force est de constater qu'il a vu juste, car jamais une quelconque composition occidentale ou un quelconque remix occidental r√©alis√© pour un interpr√®te japonais n'aura autant "sonn√© Jpop".

Dans le d√©tail, on savourera d'entr√©e un excellent remake de Sunao ni naetara, rebaptis√© FINAL NIGHT, dans une veine house entra√ģnante aux accents disco affubl√©s de percussions r√©sonnantes et de paroles en anglais qui rendent carr√©ment bien. Le Tsuyoi hakanai monotachi de Cocco est m√©connaissable, transform√© en morceau trancy √† la fois fun et planant qui d√©gage un petit quelque chose de Tetsuya Komuro dans les nappes de synth√©. Dans le genre fun, il n'a toutefois pas la m√™me efficacit√© que l'excellente reprise du Kibun joujou‚ÜĎ‚ÜĎ de mihimaru GT, dont les raps sont certes un peu ridicules mais dont l'accompagnement et les refrains font mouche : Bentley aurait presque rendu ce titre plus Jpop que sa version originale. Le Don't Wanna Cry emprunt√© √† Namie Amuro est un peu maladroit, bouffant √† tous les r√Ęteliers avec notamment un arri√®re go√Ľt d'eurobeat carr√©ment d√©pass√©; √† la d√©charge de l'artiste, la composition originale est fadasse et bancale, avec des paroles pour la plupart concentr√©es sur les 4 premiers temps de chaque mesure : difficile d'en faire quelque chose de fluide... Avis partag√© quant au Gekkou de Chihiro Onitsuka, un morceau trance uplifting typique des productions europ√©ennes du d√©but du si√®cle, qui est irr√©prochable en tant que tel mais d√©nature bien s√Ľr compl√®tement l'√©motion d√©chirante de la piste originale, ce qui est dur √† avaler. DRAMATIC a tout de la ballade Johnny's qui aurait √©t√© arrang√©e par HőõL et devrait plaire aux amateurs du genre, il y en a sans doute.

Pass√© un interlude au concept bilingue simplet sauv√© par son c√īt√© club toujours aussi bien produit, on tombe sur une reprise du DEPARTURES de globe qui sonne vraiment comme un hommage √† l'originale : la patte Komuro reste dans l'utilisation de certaines notes de synth√© √©parses, et en m√™me temps l'ambiance est d√©finitivement plus dance, rappelant les sacro-saints remixes des tubes de l'√Ęge d'or d'Ayumi Hamasaki. En parlant d'Ayu, la piste la plus r√©ussie est probablement la reprise de Depend on you. On sait Bentley Jones grand fan de la popstar, et √ßa se sent √† chaque seconde du morceau, qui emprunte avec un savoir-faire √©vident tout un tas d'ingr√©dients √† tout un tas de morceaux de la discographie d'Ayu, des riffs de guitare √©lectrique aux cymbales en passant par les scratchs synth√©tiques sur les notes chant√©es typiques l√† encore de bon nombre de remixes d'Ayu. Cerise sur le g√Ęteau : les paroles en anglais collent √† merveille √† la compo : une r√©ussite ! Le WHITE LOVE de SPEED a beaucoup en commun avec l'originale, dont le tempo a √©t√© √† peine acc√©l√©r√© et les arrangements synth√©tis√©s, pour un r√©sultat tr√®s honn√™te. Moins enthousiasmant, Haru ennuie un peu, mais la plus grosse surprise du CD gard√©e pour la fin nous r√©veille tr√®s vite : le GLAMOROUS SKY de Mika Nakashima, l'un des derniers vrais succ√®s commerciaux en mati√®re de rock f√©minin √©crit et compos√© par HYDE, se transforme en hymne trance uplifting midtempo qui r√©ussit m√™me √† √™tre charg√© d'une certaine √©motion. On sent en tout cas clairement le pied que prend Bentley √† chanter ce titre. En fait on le sent m√™me tellement que l'interm√®de absolument kitschissime o√Ļ Bentley fait chanter une pseudo foule derri√®re lui ("Come on, issho ni utaou !", "Yeah, let's go !") en l'acclamant d'un "wooo sugoii !" serait presque touchant !

Si l'on prend cet album pour ce qu'il est, √† savoir un cover album, alors le pari est indiscutablement gagn√© pour Bentley : qu'il s'agisse de la qualit√© de production, de la r√©appropriation des morceaux, de la vari√©t√© des arrangements ou de l'interpr√©tation, globalement le boulot est ind√©niablement r√©ussi. Mieux : ce CD transpire le respect et la passion, il est empreint d'une atmosph√®re typique de la production Jpop, et l'interpr√©tation poss√®de ce petit c√īt√© kitsch et atypique qui est aussi celui qu'aiment les fans occidentaux de musique japonaise. Si bien qu'au final ce disque est probablement l'un des projets de cover albums les plus r√©ussis sortis √† ce jour sur le march√© japonais. En tant qu'album dance, l√† aussi le CD tient parfaitement la route dans un registre tr√®s gay friendly, avec un privil√®ge accord√© √† des sonorit√©s un peu oldies, en nostalgie probable des plus belles heures du genre au tout d√©but du si√®cle. Reste donc ce fameux d√©calage √† d√©passer, celui d'une voix de boys band sur des morceaux que l'on a assimil√© de longue date comme des tubes f√©minins braillards et suraigus. Une fois chose faite, et ce ne sera pas facile pour tout le monde, il n'y a plus qu'√† appr√©cier, et si certains morceaux sont plus inspir√©s et f√©d√©rateurs que d'autres on passe globalement un tr√®s bon moment. Souhaitons que la qualit√© du travail fourni sur ce CD donne √† Bentley Jones l'occasion de pr√©senter maintenant des compositions originales, que l'on √©coutera avec curiosit√© !

Commander TRANS//LATION sur CDJapan et Yesasia.
Note : 8/10
album Bentley Jones - TRANS//LATION ~Jpop Dance Covers~
Bentley Jones - TRANS//LATION ~Jpop Dance Covers~ : Cover
Sortie le 25-03-2009
Infos : TOCT-26799 - 2190¥
Tracklist : 01- Sunao ni naretara ~FINAL NIGHT~ (JUJU feat.Spontania)
02- Tsuyoi hakanai monotachi (Cocco)
03- Kibun joujou‚ÜĎ‚ÜĎ (mihimaru GT)
04- Don't wanna cry (Namie Amuro)
05- Gekkou (Chihiro Onitsuka)
06- DRAMATIC (YUKI)
07- TRANS//LATION ~Interlude~
08- DEPARTURES (globe)
09- Depend on you ~Depend on me~ (Ayumi Hamasaki)
10- WHITE LOVE (SPEED)
11- Haru ~SPRING~ (Hysteric Blue)
12- GLAMOROUS SKY (NANA starring MIKA NAKASHIMA)
 

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