mikan music reviews
album L'Arc~en~Ciel - AWAKE
Par T'CharleS, le 16-08-2005 à 12:07:00
Au vu de la qualitĂ© des singles qui l'ont prĂ©cĂ©dĂ©, le nouvel album de L'Arc~en~Ciel promettait de mettre la barre très haut. Le groupe ayant cependant une discographie des plus impressionnantes, il restait à savoir si ce nouvel opus, AWAKE, serait ou non le meilleur album de Laruku à ce jour. A chacun de se faire son idĂ©e sur la question, mais toujours est-il qu'il y a de la matière !


Le prĂ©cĂ©dent album du groupe, SMILE, s'Ă©tait distinguĂ© par son ambiance sombre et des compositions presque brouillonnes, comme si les diffĂ©rents membres du groupe avaient composĂ© plus pour eux-mĂŞmes que pour le groupe entier. A l'opposĂ©, AWAKE sonne comme un retour aux sources, un "back to basics" dopĂ© aux quelques 12 annĂ©es d'expĂ©rience du groupe. Et pour donner la couleur d'un disque, quoi de mieux qu'un "anthem" en ouverture. Car New World est un vĂ©ritable hymne à L'Arc~en~Ciel, un petit bijou synthĂ©tisant en 4 minutes le meilleur de ce que le J-rock a à offrir : la rage de vivre du rock combinĂ©e à toute l'efficacitĂ© d'une production rĂ´dĂ©e aux pistes construites pour plaire au public. Une fois de plus, le Japon dĂ©montre que commercial ne rime pas avec mĂ©diocritĂ© musicale et que le gĂ©nie n'est pas l'apanage exclusif des mouvements et groupes plus "underground". New World, c'est LA piste de Laruku, celle qui fait la part belle à tout ce que le groupe a de meilleur : une batterie rapide et rĂ©glĂ©e comme un mĂ©tronome, une basse à peine audible mais qui donne tout son corps à la mĂ©lodie, une guitare flamboyante et l'extraordinaire voix de Hyde qui se fait tour à tour rauque ou suave, lyrique ou rugissante.

A peine terminĂ© ce chef-d'oeuvre, on enchaĂ®ne sur LOST HEAVEN, qui n'est pas sans rappeler par ses riffs de guitares et l'interprĂ©tation vocale certaines anciennes pistes du groupe comme Lies and Truth ou plus rĂ©cemment Heaven's Drive mais avec des arrangements un peu plus modernes et une lĂ©gère touche d'Ă©lectronique, tout en finesse et bien loin des expĂ©rimentations de Yukihiro dans ses ectomorphed works. Une jolie piste à l'ancienne qui permet une petite pause avant de reprendre l'Ă©coute des pistes d'antologie puisque la troisième chanson n'est autre que Jojoushi, ballade au lyrisme grandiose et taillĂ©e sur mesure pour Hyde qui signe une performance exceptionnelle, soutenue discrètement mais très efficacement par une guitare funky, une basse et une batterie entĂŞtantes mais aussi et surtout de nombreux violons en introduction et conclusion de ce moment de pur bonheur lyrique. On reste dans les ballades avec TRUST, morceau Ă©purĂ©, oĂą instruments et voix se renvoient la balle par dessus une ligne de basse très Ă©quilibrĂ©e qui porte cette jolie composition du dĂ©but à la fin.

On revient ensuite aux pistes rock avec Killing Me, piste d'assez bonne facture mais qui Ă©tait un peu dĂ©cevante en tant que single car manquant de charisme, en particulier au niveau des couplets. Elle n'en est par moins un ajout de choix à l'album, contrairement à AS ONE, qui est probablement la plus grosse dĂ©ception de ce disque : en effet, Hyde a voulu jouer avec cette piste la carte du hard rock, ce qui n'est dĂ©jà pas d'une grande finesse... mais sans pour autant arriver à crĂ©er un morceau qui se sĂ©pare du style de L'Arc, qui n'est pas franchement compatible avec un tel concept. Il en rĂ©sulte un patchwork douteux, à la rĂ©alisation très faible puisqu'à peu de chose près, Yukihiro, Ken et Tetsu font du bruit de fond pendant qu'Hyde chante comme s'il vomissait non-stop.

Heureusement, le reste de l'album est d'un bien meilleur niveau, bien que manquant souvent d'un peu de charisme,. C'est particulièrement vrai pour My Dear, EXISTENCE, qui sont toutes les deux de bonnes pistes, mais qui manquent du "je ne sais quoi" qui fait les grandes chansons. La première est un jolie ballade nĂ©o-baroque, avec choeurs et clavecin, qui fait la part belle au chant mais garde un lĂ©ger cĂ´tĂ© soupe à la recette Ă©culĂ©e qui gâche un peu le rĂ©sultat ; la seconde est une piste rock très rythmĂ©e et bien construite, mais qui donne rapidement l'impression qu'on entend toujours la mĂŞme chose... typiquement une piste qui pourrait ĂŞtre excellente en live avec une part d'improvisation, mais qui reste dĂ©sespĂ©rĂ©ment plate au sein d'un album studio. Cette impression est renforcĂ©e si l'on Ă©coute les chansons dans l'ordre, car ces pistes sont suivies du troisième meilleur titre de l'album : Jiyuu e no Shoutai, qui lui aussi joue la carte du revival en revu et corrigĂ© avec un son et une efficacitĂ© digne des meilleures annĂ©es, en pariculier grâce à un trio guitare/batterie/basse qui n'est pas sans rappeler l'Ă©poque de Driver's High, et une double performance vocale de Hyde et Tetsu du meilleur effet. L'album se poursuit avec Ophelia, piste qui hĂ©site en permanence entre la ballade rock classique et des varations qui confinent à du jazz expĂ©rimental. Heureusement, l'omniprĂ©sence de la basse fait le lien entre tous les instruments et une voix plus mĂ©lancolique que d'habitude. Etonnant cocktail que ce morceau difficilement classable mais qui mĂ©rite qu'on s'y intĂ©resse de près. Reste à conclure le disque avec Hoshizora et twinkle, twinkle, respectivement ballade et chanson pop-rock, d'assez bonne facture, mais manquant du gĂ©nie que l'on pouvait espèrer en conclusion d'un album qui n'a rien moins que la meilleure piste rock et probablement la meilleure ballade de toute la discographie du groupe.

En conclusion : un album qui souffre paradoxalement de la prĂ©sence de pistes hors-normes qui dĂ©valorisent le reste du contenu. Faute d'ĂŞtre aussi parfait que sa première piste, AWAKE n'en reste pas moins un album d'une très grande qualitĂ© et il est absolument incontournable pour tout fan de L'Arc~en~Ciel ou toute personne souhaitant s'initier à ce groupe.

Illustrations © Ki/oon / Sony Music Japan
Note : 9.5/10
album L'Arc~en~Ciel - AWAKE
L'Arc~en~Ciel - AWAKE : Cover
Sortie le 22-06-2005
Infos : KSCL-837 - 3059 ¥
Tracklist : 01- New World
02- LOST HEAVEN
03- Jojoushi
04- TRUST
05- Killing Me
06- AS ONE
07- My Dear
08- EXISTENCE
09- Jiyuu e no shotai
10- Ophelia
11- Hoshizora
12- twinkle,twinkle
Crédits : (M-01) Paroles: yukihiro - Musique: yukihiro/hyde
(M-02) Paroles: hyde - Musique: ken
(M-03) Paroles: hyde - Musique: ken
(M-04) Paroles: hyde - Musique: tetsu
(M-05) Paroles et Musique: hyde
(M-06) Paroles et Musique: hyde
(M-07) Paroles et Musique: hyde
(M-08) Paroles: hyde - Musique: ken
(M-09) Paroles: hyde - Musique: tetsu
(M-10) Paroles et Musique: hyde
(M-11) Paroles et Musique: hyde
(M-12) Paroles et Musique: ken
Utilisations : (M-01) NTV Networks Professional Baseball relay "The Live 2005" Image Song
(M-02) Movie " FULLMETAL ALCHEMIST Conqueror of Shamballa " Ending Theme
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