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album A.I. - MIC-A-HOLIC A.I.
Par T'CharleS, le 16-08-2005 à 15:25:00
Nouvel album d'AI, MIC-A-HOLIC A.I. arrive dans les bacs juste apr√®s que l'artiste ait battu son record de ventes de singles avec Story, petit joyau de ballade RnB. Un bon augure pour ce nouveau disque alors que la chanteuse assoit peu à peu sa position au sein du milieu RnB japonais commercial, mais avec un son assez brut de d√©coffrage, à l'oppos√© du RnB commercial canal historique, qui fait plut√īt dans la soupe groovy plus ou moins sampl√©e suivant l'assaisonnement. L'album pr√©sente 15 pistes, ce qui est au dessus de la moyenne mais n'est certainement pas de trop puisque le disque ne compte pas moins de 3 interludes et 5 chansons issues des singles pr√©c√©dents. Il n'y a donc que la moiti√© de l'album qui soit compos√© de chansons in√©dites. Notons au passage l'absence du mitig√© Crayon Beats, avant-dernier single de l'artiste, sur cet album.


Du point de vue du contenu, l'album peut être séparé en deux grandes sections : les sept premières pistes d'une part, qui présentent un caractère hip-hop assez voire très marqué, et les 8 dernières qui font plus dans le RnB commercial moderne, beaucoup plus sirupeux, et avec une bien moindre prise de risque au niveau des arrangements.

La premi√®re partie est introduite par un in√©dit, If, aux samples qui superposent cordes synth√©tiques et percussions un brin agressives pour obtenir une piste à l'impact fort, mettant en valeur la performance vocale d'AI en "duo" avec des choeurs constitu√©s de sa propre voix savamment travaill√©e au chorus. Les choses continuent en fanfare avec le d√©jà bien connu 365 feat. DELI qui a √©t√© reconnu par le public comme une collaboration de qualit√©, à la fronti√®re du hip-hop. On fait ensuite une petite pause avec Another Day, piste club typique, simple et efficace, avant de repartir sur le hip-hop pur et dur avec Once In A Lifetime qui permet à AI de montrer une fois de plus qu'elle ma√ģtrise pleinement son phras√©, m√™me dans les moments les plus rapides et les plus syncop√©s, le tout sur une ligne de basse minimaliste, à peine agr√©ment√©e de quelques choeurs. Et on reste dans le d√©pouill√© avec QUEEN, dont les samples r√©duits à leur plus simple expression font la part belle au rap de la chanteuse et mettent en valeur l'ambiance sombre et revancharde de la piste. Enfin, on initie un passage en douceur vers la seconde partie de l'album avec Party, qui m√™le avec plaisir une instrumentation funky et le chant suave mais toujours un peu rauque du RnB, mais toujours avec un mixage plus proche du rap que de la pop.

Ce ne sera plus le cas dans la seconde moiti√© de l'album qui s'ouvre avec Sha La La, ballade langoureuse, au mixage impeccable, bien qu'usant un peu trop des effets, en particulier du m√©lange √©cho/chorus sur la voix de la chanteuse qui donne trop le sentiment d'√©couter une de ces traditionnelles ballades RnB commerciales aseptis√©es qui sont aussi propres qu'insipides. Suit California, qui porte bien son nom tant les influences am√©ricaines se font sentir. Effectivement, le RnB c√īte ouest n'est pas loin, et ses travers √©galements : construction √©cul√©e, samples synth√©tiques bas de gamme pour faire faussement pauvre, r√©p√©tition à outrance du leitmotiv de la chanson : "gonna have a good time"... encore heureux que le mixage soit correct, sinon on se demande ce qu'il resterait de ce petit monument de m√©diocrit√©. Et ce manque d'inventivit√© se poursuit dans Summer Breeze, une goutte de RnB nouvelle √©cole dans l'oc√©an des ballades soul/RnB. Mais ne soyons pas trop durs : si la piste n'a aucun g√©nie, elle n'en est pas moins aussi r√©ussie que toute autre ballade du m√™me style. C'est juste qu'elle n'a rien qui lui permettrait de sortir du lot. On poursuit dans le commercial à souhait avec PASSION, qui joue la carte des influences hispano-latines en vogue au Japon depuis quelques ann√©es, cuivres bontempi inclus... mais ceci ne serait pas un r√©el probl√®me si la piste n'√©tait pas aussi plate qu'une limande liposuc√©e. Heureusement, Sunshine apporte un r√©el d√©but d'√©claircie en proposant une ballade certes tr√®s classique mais se jouant avec finesse des poncifs du genre : beats lourds et handclaps, guitare s√®che et harpe synth√©tique l√©g√®re, chorus à profusion mais toujours avec suffisamment de retenue pour donner une de ces pistes d√©jà √©cout√©e cent fois, mais toujours agr√©able en fond sonore.

Et puis, pour conclure magistralement l'album et faire oublier un tiers de pistes de remplisssage, AI a choisi de mettre son meilleur atout en fin d'opus. En effet, c'est le d√©sormais c√©l√®bre Story qui marque la fin de ce disque, d√©montrant au passage que les tr√®s bonnes ballades commerciales ont toujours tout pour plaire : introduction au piano, basses langoureuses et voix suave à souhait, et petit à petit de plus en plus de voix, d'accompagnement, de chorus, pour terminer pr√®s de cinq minutes plus tard sur une √©ni√®me reprise du refrain avec violons synth√©tiques et voix spatialis√©e au possible. Une tr√®s belle r√©ussite que cette chanson qui d√©montre une fois de plus qu'il s'agit surtout de bien faire les choses pour qu'elles soient r√©ussies, et pas seulement de faire "comme tout le monde".

En conclusion, MIC-A-HOLIC A.I. est un album inégal avec en particulier une deuxième moitié dont le principal intérêt est de mettre en valeur le reste de la tracklist. Ceci étant, il réunit sur un même disque bon nombre de pistes de qualité de la chanteuse, dont sa meilleure ballade ; il est donc un investissement valable, en particulier pour ceux qui n'auraient pas les derniers singles de cette étoile montante de DefJam Japan.

Illustrations © Universal Music
Note : 7/10
album A.I. - MIC-A-HOLIC A.I.
AI - MIC-A-HOLIC A.I. : Cover
Sortie le 06-07-2005
Infos : UPCI-1024 - 2913 ¥
Tracklist : 01- If
02- 365 feat. DELI
03- Another Day
04- Once In A Lifetime
05- QUEEN
06- just listen -Interlude-
07- Party
08- Sha La La
09- airport -Interlude-
10- California
11- Summer Breeze
12- Passion
13- Sunshine
14- a poem -Interlude-
15- Story
 

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